Un mundo de conflictos y esperanzas

Publicado el Lunes, octubre 13th, 2014

Discurso en la Cuadragésima Segunda Graduación Ordinaria  el 10 de Agosto del 2014 en el Recinto Sede, Santiago.

En un mundo tan complejo como el que nos ha tocado vivir, son muchos los temas que llaman nuestra atención. En pleno siglo XXI, cuando se pensaba que las guerras eran cosas del pasado, tenemos conflictos en Siria e Irak que luchan contra el Estado Islámico con el apoyo de Estados Unidos y sus aliados. El Presidente Barack Obama, quien recibió el Premio Nobel de la Paz, se ha visto involucrado en un conflicto cuya solución no está a la vista y que puede acarrearle a su país enormes dificultades durante un largo tiempo.

Rusia por su lado se enfrenta a la comunidad internacional en un conflicto por el control de los territorios de  Ucrania. Un conflicto que es a la vez étnico, religioso y que en el fondo tiene que ver con el control de los recursos naturales existentes en la región.

En el fondo, con este conflicto se retrotrae al mundo a la época de la Guerra Fría entre las grandes potencias y que puede conducir a un conflicto internacional de grandes proporciones. Ya Rusia, a través de su presidente, recordó al mundo que es una potencia nuclear.

Pero hay guerras no declaradas pero costosas en vidas humanas.

Es el caso de México donde a diario mueren decenas de personas en los conflictos por el control de los carteles de la droga y los paramilitares. El hecho más dramático ocurrió apenas unas semanas donde 43 estudiantes de pedagogía, futuros docentes rurales, fueron secuestrados, presuntamente ultimados por miembros de la policía y sicarios aliados. Es un hecho vergonzoso que debe motivar el más profundo rechazo de la comunidad nacional e internacional. Nos unimos a las voces que claman que  este hecho no queda sin sanción, que los culpables sean llevados a la justicia de ese país y sancionados ejemplarmente.

En  África Occidental  el ébola está creando estragos. Una enfermedad con una tasa muy alta de mortalidad de la cual no estamos exentos. En cualquier momento se pueden presentar casos importados y casos locales. Ya Estados Unidos  tiene al menos un  caso propio y decenas de personas en observación. España también.  El mundo hoy es pequeño. Los viajes internacionales de mercancías y personas acrecientan los riesgos y debemos estar preparados para enfrenarlos.

Debemos siempre estar preparados para enfrentar las dificultades y la educación que recibimos, desde la más tierna infancia, nos debe conducir a repensar nuestras acciones y a estar atentos a los desafíos que se nos presenten a cada momento.

Aquí en nuestro país son muchas las limitaciones, en especial, la violencia que nos arropa. Muchas mujeres son asesinadas por sus parejas, tenemos uno de los índices más altos de muertes por accidentes de tránsito a nivel mundial, conducir en nuestras carreteras y ciudades es una verdadera odisea, el desempleo   afecta un porcentaje muy alto de nuestros jóvenes, por ello muchas veces caen en conflicto con la ley.

Nuestra producción agrícola tradicional está afectada por grandes plagas, es el caso del plátano, los cítricos y el café y no se vislumbran políticas serías para resolver estas contingencias de la naturaleza. Los organismos oficiales  aparentan no tener planes claros de cómo enfrentar estas dificultades, cuyos efectos en la productividad de nuestros productos son desastrosos, creando más pobreza, más desaliento en nuestros campos y ciudades.

La agresión a la naturaleza es constante. Incendios forestales, deforestación y quema de predios para hacer  sembradíos improvisados en laderas y montañas, tiene nuestros ríos y arroyos al borde de desaparecer.

La política forestal del país, si en que la tenemos, no nos garantiza tener las áreas boscosas que el país requiere para garantizar la producción de las aguas requeridas y, además, carecemos de una política clara sobre el uso de las aguas disponibles.

Por eso nos oponemos a la explotación de Loma Miranda. Hay que preservar los pocos recursos naturales que nos quedan, para beneficio de las nuevas generaciones. Loma Miranda debe ser Parque nacional: hagamos un compromiso con la vida. Sembremos todos los árboles que podamos, donde quiera que haya un espacio disponible.

Los políticos nuestros entienden que este país es solo de ellos. La Constitución que debe regular la vida en democracia de todos y todas, al  parecer  es letra muerta o bien se usa para crear dificultades como la sentencia 168 sobre  nacionalidad. Hoy vemos que muchos proclaman la necesidad de una nueva  modificación constitucional  para permitir la reelección del Presidente Medina, quien ha hecho un excelente gobierno, ha cambiado el rostro de la gestión gubernamental, la imagen del gobierno. Es más cercano a las personas humildes y por ello se ha granjeado grandes simpatías en la población. Es un presidente bien valorado por todos.

Pero es esto suficiente para motivar su reelección  y hacer de la Constitución un pedazo de papel, como la definió el Presidente Balaguer?.

Pensamos que el Presidente debe  concentrar su tiempo en lo que está haciendo bien, en especial, seguir apoyando los planes  para que la educación del país sea cada día mejor. La reelección es una tentación de todo el que está disfrutando del poder, pero  acarrea muchas dificultades, muchos traumas a la sociedad.

Es un tema que debe ser repensado.

El país requiere que su liderazgo sea  más respetuoso de las leyes y con mayor sensibilidad social: cómo es posible que cada semana en el Hospital Robert Read mueran todas los fines de semana un promedio de 9 niños y que su directora diga, y no renuncie, que todos los días mueren 5 niños?. En un país medianamente organizado, tanto el Ministro de Salud Pública como la referida directora debieron presentar sus renuncias de inmediato, sin esperar  a que el Presidente de la República creara una Comisión para investigar tantas negligencias.

Enfermedades desaparecidas como la malaria han retornado al país. En Nigua, San Cristóbal se han confirmado 6 casos, dos de los cuales han muerto.  Esto indica que los controles sanitarios no están operando adecuadamente y que se hace necesario un esfuerzo mayor de las autoridades para evitar que enfermedades ya controladas vuelvan a ser parte de las preocupaciones cotidianas de los dominicanos, afectados ya por  el dengue y la chikungunya.

Pero no todo es tristeza. 

Vivimos en un mundo que cambia muy rápido, que acumula la mayor cantidad de conocimientos en volúmenes nunca antes vistos y que crece con una velocidad impresionante. La ciencia y las tecnologías han cambiado nuestra visión del mundo y la sociedad futura será cada vez mejor, con mayores oportunidades de vivir más y más placenteramente. Nuestro horizonte se acrecienta con los resultados de la ciencia en todos los ámbitos del saber.

Guardando la distancia, el Plan Quisqueya Aprende Contigo es todo un éxito: miles de dominicanos han entrado a la era del conocimiento. Ya  pueden leer y escribir y por ello, ser entes sociales más conscientes de  la realidad del país y participar activamente en procura de soluciones a los problemas que se puedan presentar. Este plan debe ser ampliado y  poner en marcha los entrenamientos en habilidades técnicas para que estas personas puedan encontrar empleos adecuados  y mejorar su calidad de vida.

También, el servicio de emergencias 911 puesto a funcionar en el gran Santo Domingo  ha sido una contribución eficiente para reducir los índices de criminalidad en esa zona y ha permitido una respuesta más eficiente  a las necesidades de atención médica de urgencia.

Es otro ejemplo de que cuando las autoridades quieren hacer algo bien hecho, sin politizarlo, se puede y este tipo de ejemplo es que debemos fomentar y valorar.

El programa de construcción de aulas que impulsa el MINERD  como requisito para la ampliación de  la Tanda Extendida, es singular, es novedoso. Pocos países pueden evidenciar un esfuerzo tan amplio en tan poco tiempo. El mismo tendrá un impacto directo en la calidad  de la educación puesta a disposición de los dominicanos y también en la alimentación de los niños menos favorecidos por la riqueza y, además, impulsará la mediana y pequeñas empresa en las zonas de influencia del programa de desayuno escolar. Es un programa de debemos estimular por todos los medios.

También, es bueno señalar que este Ministerio ha hecho un gran esfuerzo para contratar a mejores docentes en base a concursos rigurosos. Esto tendrá a su vez un impacto positivo  en la calidad de la educación, es decir, en el futuro de las próximas generaciones.

Mejorando la calidad de nuestra educación, mejoramos la vida en comunidad, nos hacemos más conscientes de nuestras necesidades y  preocupados por los demás y  creamos la mejor de las riquezas: hombres y mujeres bien formados para fortalecer el desarrollo del país.

Graduandos y Graduandas:

Esta promoción está integrada por 800 dominicanos que han superado la meta de alcanzar, por sus propios méritos, una educación superior de calidad. Ustedes son ejemplos vivos de que cuando nos proponemos hacer algo bien, lo podemos hacer, lo podemos lograr. Ustedes son ejemplo de que el país puede superar con creces sus limitaciones y ser una mejor  sociedad, donde todos y todas podamos alcanzar nuestros  sueños, vivir tranquilos disfrutando las cosas buenas que  la naturaleza  nos ofrece.

Los felicito y les deseo el mejor de los éxitos en el ejercicio de su profesión.


La verdadera revolución educativa.

Publicado el Martes, marzo 18th, 2014

 

 

Ortega y Gasset dijo en el libro de las Misiones que la educación debe seguir las reglas de la economía de la enseñanza,  queriendo decir  con ello que a los niños había que enseñarle lo que pueden aprender y lo que es útil para  la vida.

 

Esas palabras de Ortega y Gasset cobran hoy día mayor importancia debido a  la gran cantidad de conocimientos que día a día se acumulan y que es imposible asimilar en una o varias vidas. La gestión del conocimiento es hoy uno de los grandes desafíos de las organizaciones y muchas ciencias se han estructurado en torno a la gestión  de la enorme cantidad de datos que la sociedad acumula y está en capacidad de producir.

 

Esa realidad tiene implicaciones para los que diseñan el contenido de la educación y las formas de cómo los alumnos deben entrar en contacto con el saber acumulado. En estos momentos es imposible diseñar una carrera pensando que los egresados tendrán el dominio pleno de los conocimientos acumulados.  Por ello, la especialización cobra cada día más importancia. La licenciatura es de carácter general y el postgrado, maestría y doctorado, tienden a procurar la especialización  en un dominio o campo especifico del conocimiento.  La norma de hoy es saber mucho de  una o pocas cosas. El conocimiento más raro, escaso, es el que se paga más caro.

 

Ante la magnitud de los saberes acumulados las viejas estrategias de aprendizaje  basadas en la memorización ya no funcionan. El alumno debe, como bien lo señaló el Informe Delors,  aprender a aprender, es decir, desarrollar estrategias que les permitan obtener por sí mismos los conocimientos.

 

 Ya que el conocimiento evoluciona  y se acumula muy rápido, las instituciones formadoras deben  ir incorporar acciones que permitan a la comunidad académica estar al tanto de los cambios  de  paradigmas. Este papel  lo juega la educación continuada a lo largo de la vida. Ser egresado de una determinada carrera no es una garantía de éxito en un mundo que cambia tan rápido. Debemos estar en la disposición de realizar constantemente adecuaciones en nuestro perfil profesional para hacer frente a las  innovaciones que provienen del mundo empresarial, científico y tecnológico.

 

Esto implica también que en un futuro cercano los egresados de una carrera para ejercer deberán certificar constantemente los conocimientos y habilidades adquiridas durante el desarrollo de su carrera profesional.   No será posible vivir para siempre de lo que se aprenda en la universidad. Habrá que cambiar de perfil profesional una o más veces durante la vida útil de los trabajadores.  Por ello es importante que la formación de base sea amplia, flexible, adaptable para permitir con mayor facilidad hacer esos cambios y poder asumir las nuevas exigencias de la sociedad.

 

Los rígidos moldes  de formación en los cuales un docente sabelotodo  era el centro de atención, da paso a un modelo en el cual la responsabilidad de aprender es del apropio alumno  el cual se vale de las diferentes fuentes de distribución de conocimientos a su alcance para lograr las metas de aprendizaje. Es un contexto flexible en donde las fuentes del saber no están en las aulas sino en la sociedad y se poden a disposición de los alumnos por medios diversos, pero eficientes: la internet y los dispositivos móviles que hoy están al alcance de todos y todas.

 

Es un contexto de democracia en el acceso a la información especializada lo cual crea mayores oportunidades de aprender para los más desposeídos de la riqueza.  La escuela es la sociedad misma. Allí todos podemos aprender y enseñar  lo que sea de nuestro interés. La escuela sin paredes ni fronteras es ya una realidad al alcance de todos, basta para ello con tener acceso a un dispositivo móvil.

 

Y esta es la gran revolución educativa del siglo XXI.

 

La educación de las nuevas generaciones será diferente como diferentes son sus aspiraciones y medios a través de los cuales recibirán los conocimientos. Será  una educación centrada en la satisfacción de las necesidades de aprender de las nuevas generaciones.  Será una educación flexible, muy flexible donde cada alumno se enfocará en lo importante para él. Y esto supone un gran desafío para los que se dedican a la enseñanza. El docente tradicional, que considera es el universo del conocimiento verá su rol desfallecer ante el impulso de los medios masivos de distribución de conocimientos. Su rol será de facilitador, de mediador entre las necesidades de aprender de los alumnos y la gran disponibilidad de conocimientos en la sociedad.

 

Las formas de aprender y enseñar están mediadas por las tecnologías. Debemos aprovechar el gran potencial que estas tienen para renovar la escuela, hacerla más moderna, competitiva y basada en los conocimientos más recientes producidos por la humanidad. La gran revolución en la escuela dominicana está supeditada  al  rol que se le asigne a las tecnologías de la información y la comunicación.  Hoy ya es posible que cada niño pueda tener una computadora personal de bajo costo  o   una tableta donde alojar todo el contenido curricular y los medios didácticos, incluyendo una biblioteca básica,  que se sirven de sustento. El Pacto por Una Educación de Calidad  que promueve el Gobierno Dominicano es una gran oportunidad  asumir este criterio como política educativa de Estado. Aquí es donde reside el verdadero cambio de rumbo en la educación dominicana de cara a las exigencias del siglo XXI.

 

 

 

 

 


Los docentes en el Pacto Educativo.

Publicado el Jueves, febrero 13th, 2014

 

 

Una de las grandes preocupaciones durante la discusión del Pacto Educativo  gira en torno al docente, sobre todo la calidad de su formación, las condiciones del ejercicio profesional y la dignificación de su labor en las aulas. Es un tema recurrente que ha estado presente en las diferentes mesas de trabajo.  Se trata de reconocer que sin buenos docentes  la reforma educativa no es posible.

Dentro del contexto de la formación se discutió mucho, sin llegar a un consenso,  sobre el lugar donde debe realizarse la formación de los docentes, tomando en consideración la decisión tomada de que el componente  orientado al logro de las competencias de aprendizaje disciplinar sea el más fuerte en la formación. En este sentido, se han propuesto dos soluciones: la primera sostiene que la formación debe ser realizada en las facultades especializadas. Así, el docente de matemática debería ser formada en la Facultad de Ciencias en coordinación con las escuelas de pedagogía. La otra posibilidad es que la formación  sea responsabilidad  de la Escuela de Ciencias de la Educación y los componentes especializados, matemática, química, biología, etc.,  sean ofrecidos por los departamentos existentes en las universidades.

Sin embargo, ambas posturas reconocen la necesidad de que la formación de los docentes sea más  fuerte en las competencias cognoscitivas. El nuevo docente   a ser formado  debe ser un conocedor pleno de los contenidos curriculares del segundo ciclo de la educación primaria y del nivel secundario, donde orientarán el proceso de aprendizaje de  manera más especializada.

Se trata con ello de superar las limitaciones que presentan los docentes actuales cuya formación se orienta a  atender las especificidades de los niveles y cuyo fuerte es la formación en las áreas pedagógicas. El nuevo perfil del docente se orienta a  ofrecer una formación más científica poniendo de relieve las competencias propias de cada disciplina, es decir, a formar un docente más especializado en los contenidos curriculares. Con esta orientación de la formación se pretende superar los bajos resultados  de aprendizaje de nuestros alumnos en los diferentes niveles educativos. Nuestros niños deben aprender más y en mejores condiciones y los docentes son fundamentales en ese proceso.

Naturalmente, un tema que debe ser  resuelto para garantizar la calidad, independientemente de la calidad de la formación, es el tiempo de dedicación de los docentes al trabajo en las aulas. Los estudios más recientes indican que el tiempo destinado a la formación en las aulas es una de los factores que más impacto tiene  en los resultados de los niños en las aulas. Por ello, es importante que en el pacto de establezcan condiciones claras de cumplimiento del calendario escolar por todos los actores del proceso educativo. Con buenos docentes dedicados  a realizar un trabajo de calidad en las aulas hay garantías de tener mejores resultados de aprendizajes en nuestros niños, que es a lo que todos aspiramos: una educación de calidad para todos y todas.


Actores claves en el proceso educativo

Publicado el Miércoles, enero 22nd, 2014

En los últimos tiempos se ha estado discutiendo mucho sobre el rol del docente de aula en los resultados educativos de los alumnos. Es un rol sumamente importante y por ello todo esfuerzo que se realice para mejorar su formación, el desarrollo de la carrera docente y la dignificación del mismo tienen un valor estratégico.  Los docentes tienen un peso muy grande  en el éxito de los alumnos en el logro de sus metas.

Sin embargo, para que los docentes sean productivos y realicen su labor con la disciplina y dedicación necesarias, es indispensable que los centros donde realizan su trabajo tengan al frente buenos directores  y un sistema de monitoreo permanente centrado en verificar el avance de los alumnos en el cumplimiento de los objetivos y/o competencias de aprendizaje establecidos en el currículo.

Son los buenos directores que establecen el clima pedagógico necesario para que docentes y alumnos centren sus actividades en el logro de las metas de aprendizaje.  Por tanto, la preocupación por el éxito de los niños  debe también incluir a los directivos en los procesos orientados al mejoramiento de la calidad. En este sentido, hay, en primer lugar, que despolitizar la designación de los directores  mediante concursos  de ingresos transparentes, crear las condiciones para que los buenos directores permanezcan en sus puestos de trabajo independientemente de los vaivenes de la política partidaria. Además, establecer un programa de formación permanente que mejore sus cualidades de director, orientando el mismo hacia el logro de  resultados.

En adición, los centros deben ser monitoreados desde el inicio del año escolar por especialistas en la enseñanza  de las disciplinas del currículo a  los fines de observar los procesos e introducir los cambios e innovaciones necesarias que ayuden al docente al logro de los buenos resultados en sus alumnos. Esto tiene mayor significación en estos momentos en que el MINERD realiza importantes cambios tanto en la estructura académica del sistema educativo como en la introducción de un currículo por competencias cuya ejecución supone un cambio profundo en la práctica de los docentes a nivel del aula. El acompañamiento  de este proceso y la capacitación de los docentes son fundamentales  si se quiere que en verdad los docentes modifiquen su actuación y se logre el éxito en la implementación del currículo por competencias.

Ahora el MINERD dispone de suficientes recursos para invertir en las áreas fundamentales de la política educativa. Se optó por un amplio programa de construcciones escolares para  lograr la  tanda extendida en breve plazo. Pero cuidado, lo fundamental son las personas. Hay que invertir en los docentes y en los directivos para que cada día sean actores más motivados en el logro de  buenos resultados en los alumnos y centros educativos. Tampoco se puede descuidar el equipamiento necesario de las aulas, especialmente los libros de texto y la garantía de los recursos didácticos que requiere el currículo para su implementación adecuada.

En relación a los libros de texto, es necesario que, acorde con el nuevo currículo por competencia,  se inicie  desde ya un proceso de edición de los mismos para garantizar que al inicio del año escolar 2014-2015   no se repita lo ocurrido este año  en la tardanza en  llegar a los centros educativos, muchos de los cuales  esperan por ellos todavía.

Creemos que este es el momento de la escuela dominicana. Hay mucho interés en hacer las cosas bien y los diferentes sectores que inciden en la educación nacional tienen  la mejor voluntad de apoyar el proceso de cambios que se vive. Es una oportunidad única que tiene el gobierno dominicano de lograr un excelente consenso en el Pacto Educativo, en el cual los docentes y directores sean partes fundamentales ya que son actores claves en el éxito  de las políticas educativas.


Formación de los docentes para el éxito

Publicado el Lunes, diciembre 23rd, 2013

 

Disponer de docentes bien formados es una preocupación de la sociedad dominicana y es una de las grandes motivaciones del Pacto por una reforma educativa que promueve el Gobierno Dominicano. Es una prioridad toda vez que los estudios internacionales evidencian que disponer de buenos docentes en las aulas es el mecanismo más eficiente para  lograr buenos resultados de aprendizaje en los alumnos.

En evidente que  la formación de los buenos docentes debe ser exigente para lograr que los mismos desarrollen las competencias necesarias e  indispensables para ejercer sus funciones en las aulas. Esto incluye, tener una excelente formación en el campo curricular donde deben enseñar, sea la lengua materna, como matemática o las diferentes ciencias, tener un buen dominio de las TICS para utilizar  recursos disponibles en la internet, tener una alta responsabilidad con el desarrollo de su propia carrera,  habilidades para el trabajo en equipo y preocupación permanente por el éxito de su grupo.

Hoy día se valora que los docentes sean entes facilitadores del proceso de aprendizaje, que sean creativos  e innovadores de su práctica pedagógica a nivel del aula. Un docente diferente que esté en condiciones de investigar, de aprender por sí solo, que sea flexible, tolerante con las opiniones de los demás y con las diferencias culturales.

La modalidad en que es formado sea presencial como virtual o en cualquier otro enfoque del blendelearning,  es lo de menos. Lo importante es que en la institución donde se forme el docente  se garantice, por los medios de lugar, el desarrollo de las competencias indicadas en el plan curricular de que se trate, que se logre el perfil de formación esperado. En la sociedad de hoy hay una tendencia a  que los modeles formativos flexibilicen el tiempo de formación presencial en aras de incorporar los avances de las TICs a la educación.  Colombia y Brasil tienen experiencias muy positivas en este enfoque de la formación docente.

En adición a lo anterior, y para garantizar el éxito de los docentes en las aulas, el ejercicio de la profesión docente es regulado por  el Estatuto de la Carrera Docente que establece que el ingreso de los docentes a las aulas es  mediante concurso. Además, se establece la evaluación de su desempeño. Estos mecanismos deben ser aplicados con rigurosidad para lograr sus resultados en el desarrollo de la profesión docente.  En adición a lo anterior, el MINERD trabaja seriamente en el establecimiento de  indicadores de éxito para el desempeño de la carrera docente en aras de lograr la certificación de los mismos. Todos estos medios deben garantizar que los docentes en ejercicio  tengan el éxito esperado a corto y mediano plazo.

Si bien la formación inicial de los docentes  es importante,  su éxito en las aulas está condicionado a que se cumpla con las regulaciones anteriores y que los docentes sean monitoreados en las aulas por docentes competentes. Por ello, también es necesario que los directores de centros tengan una visión más  académica que administrativa  y una mayor preocupación por el éxito de los alumnos, razón de ser de la escuela.


Es el modelo de formación docente que falla o los mecanismos de ingreso?

Publicado el Sábado, diciembre 21st, 2013
Las recientes declaraciones de la distinguida Prof. Ligia Amada Melo, Ministra de educación Superior, Ciencia y Tecnología en el sentido de prohibir los programas de  estudio en educacion, medicina, y enfermeria, se orientan a caracterizar  la educación semi-presencial tradicional.
La formación de los docentes, desde los años 70, era en programas  sabatinos, semi-presenciales.
Este tipo de formación se fundamenta en la presencia de alumnos y docentes en un aula donde el docente dicta una  cátedra que es aprendida por los alumnos. Es un modelo pasivo donde la autonomía del que aprende no se expresa en su justa dimensión.
Las tics rompen ese paradigma de formación  e incorporan los avances de las nuevas tecnologías  a la formación a distancia. En este modelo  el aprendizaje es lo fundamental. Las instituciones que orientan el proceso educativo en base a  este modelo desarrollan diversidad de recursos de aprendizaje para garantizar que los alumnos aprendan de manera autónoma.
De hecho, en la educación mundial los avances mas importante hoy día  vienen dados por la incorporación de las TICs a la educación
En torno a este hecho se han desarrollado grandes iniciativas como los recursos digitales en abierto que permiten que conocimiento tos  didácticos desarrollados en  las mejores universidades del mundo sean aprovechados por las universidades  de los países en desarrollo. Igual acontece con los cursos moocs donde Harvard, el MIT y Stanford han creada inmensas oportunidades de aprendizaje para toda la humanidad.
La Unesco reconoce y valora la importancia de la educación a distancia  y virtual en el desarrollo de las competencías de los docentes a todos los niveles y es impensable  hoy con el avance de las TICs de que el  proceso educativo, en cualquier nivel,  sea desarrollado en base a los mecanismos de la educación presencial exclusivamente.
La formación de los docentes reclama  mejoría pero no hay ningún estudio que i indique que los docentes con baja formación provienen de la educación a distancia.
De hecho, los grandes avances en las estrategias se aprendizaje  para atender la diversidad de intereses de  los jóvenes que provienen de las generaciones consideradas como nativas  digitales, nacidas con la internet, provienen precisamente de la educación a distancia que es considerada hoy como la estrategia más adecuada para enseñar y aprender, de suerte que las declaraciones de la profesora Ligia Amada no reconocen el valor ni la importancia que tiene hoy día la educación a distancia en el desarrollo de la sociedad.
En el país, el ejercicio de la profesión docente está muy regulada. Para ingresar se requiere  tener éxito en el  concurso establecido en el Estatuto de la Carrera Docente. Una vez se ingresa al sistema, el docente es provisional por un año al término del cual debe someterse a una evaluación de desempeño en la cual si no tiene éxito debe entrar a procesos de formación  o ser retirado de la carrera.
Hay que preguntarse si los concursos como medio exclusivo para el acceso a la profesión docente, y bajo el control del MINERD, se realizan con el rigor necesario para que sólo ingresen los que evidencien las competencias esperadas. También hay que preguntarse por la evaluación de desempeño. Se está realizando con la frecuencia y el rigor necesarios o bien la permanencia de los docentes en las aulas se  valora por otros medios, fundamentalmente, políticos. También hay que preguntarse por el rol de la supervisión y el monitoreo que deben recibir los docentes en ejercicio para que pueden cumplir a cabalidad con sus funciones.
En las universidades los docentes son formados en base a planes consensuales con los ministerios correspondientes. Si algún fallo se tiene, no es por el modelo en que se formen los alumnos. El MINERD tiene los mecanismos para que al ejercicio de la profesión entren exclusivamente los que tengan éxito en los concursos de ingreso. En este sentido, es muy acertada la decisión de este ministerio de dar un paso más e incorporar la certificación de la carrera docente y el establecimiento de  estándares profesionales  para el desarrollo de la carrera docente.

Rendición de cuentas 2013 de la UAPA.

Publicado el Miércoles, diciembre 18th, 2013

 

Para la UAPA el 2013 ha sido un año excelente. Las metas previstas en el Plan Operativo Anual fueron logradas en más de un 80%. Resalta el hecho de haber egresado 1562 nuevos profesionales, para un total de 12810    en sus 18 años de vida institucional. Estos egresados ejercen sus funciones en las empresas del país y muchos de ellos han creado sus propias empresas, contribuyendo a la creación de empleos y riquezas en las comunidades donde operan.

Nuestros docentes participaron en congresos y seminarios nacionales e internacionales (Cuba, México, Colombia, España, Panamá, Perú, Islas Baleares, Gran Canaria, Brasil, entre otros.) presentando ponencias de interés sobre todo relativas al proceso de virtualización  que desde hace varios años lleva a cabo la universidad con gran éxito y sobre la formación de los docentes en el uso de las tics en la educación. Hoy podemos decir que todos los cursos que se ofrecen está, bajo esa modalidad lo cual enriquece la formación de los participantes y potencializa el valor de la internet en la educación de las nuevas generaciones.

Durante este año  la labor editorial de la universidad fue muy positiva. Se editaron  once (11)  libros de texto y de consulta general. Estos libros se integraron como manuales para el apoyo de la función docente y el aprendizaje de nuestros participantes. La labor editorial de la universidad es fundamental para que el proceso educativo  en la modalidad a distancia, semipresencial y virtual, cuente con los recursos de apoyo requeridos para el éxito de aprendizaje de nuestros alumnos.

Además, el Departamento de Investigación científica produjo cuatro proyectos de investigación en los campos de la energía limpia y las nuevas tecnologías para ser presentados a los organismos de financiamiento del país y del extranjero. También, se realizaron cursos para la formación de nuevos investigadores  tanto docentes interesados en el tema, como de participantes con vocación para la innovación y el desarrollo.

Durante este año se amplió la oferta de pre y postgrado.  Se creó la carrera de agrimensura y los postgrados de tecnologías  aplicadas a la educación y la de gestión financiera. Con estos nuevos programas se refuerza la oferta de la universidad para atender las necesidades de formación de nuestros participantes. Es importante destacar  la incorporación de la tecnología de videoconferencia para enlazar los tres recintos en curos de postgrado y de educación continuada, experiencia que fue evaluada como positiva por los participantes de estos cursos, destacando el aprendizaje efectivo que se puede lograr a través de esta herramienta.

 Asimismo se instalaron 84 kilos de energía solar lo cual ha permitido a la universidad reducir su dependencia de EDENORTE y bajar sustancialmente la factura energética, liberando recursos para otros fines institucionales. Esta política de acceso a las tecnologías limpias se acompañó de un programa de siembra de árboles  en todo el territorio nacional permitiéndonos  plantar 120 mil árboles en las zonas de influencia de los tres recintos de la universidad.

En este mismo sentido, la universidad realizó tres marchas en Santo Domingo y Santiago en apoyo de medidas para conservar el ambiente, creando conciencia sobre la importancia de tener ciudades saludables, amigables  con el ciudadano y preocupadas por el medio ambiente. En estas actividades se contó con el apoyo solidario de estudiantes, docentes, ongs vinculadas al tema y, sobre todo, con el apoyo de las comunidades.

 

Se realizaron dos importantes seminarios sobre el tema medioambiental. El primero sobre el impacto de la carretera Cibao-Sur que proyecto construir el gobierno por la Cordillera Central para unir Santiago de los Caballeros con San Juan de la Maguana, cuya importancia económica es  incuestionable, no así su impacto en los Parques nacionales que se encuentran en el trayecto de la referida carretera. El otro, se Orientó a la discusión de los medidas socio ambientales para hacer de Santiago una ciudad saludable. En estos seminarios se contó con el apoyo de la Academia de ciencias de la República Dominicana y de especialistas del primer nivel del país. También de SOECI cuyo interés en la conservación medioambiental es  reconocido nacional e internacionalmente.

Una preocupación especial sobre el impacto de las migraciones y de la presencia de trabajadores indocumentados   fue  el tema del seminario sobre nacionalidad e inmigración celebrado con la participación de importantes expertos del país.  En las conclusiones de este evento se puso de manifiesto la necesidad de hacer una discusión franca entre los actores principales de este proceso y de ofrecer un trato humano a las posibles soluciones a la presencia de indocumentados en el país. Sobre el tema de la nacionalidad, el seminario fue reiterativo en destacar la necesidad de respetar los derechos adquiridos con anterioridad a la sentencia del Tribunal Constitucional.

Estas preocupaciones ponen de manifiesto la responsabilidad social de la universidad  y su  vocación a ofrecer soluciones a los grandes problemas del desarrollo nacional.

Es de destacar que en  la puesta en macha de la reforma curricular de los pensa  del 2010 se incorporaron   dos importantes figuras: la pasantía obligatoria en todas las carreras y 60 horas de trabajo voluntario. Estos dos mecanismos le han permitido a la universidad ofrecer durante el 2013  a las diferentes comunidades cientos de miles de horas- hombres de trabajo voluntario cuyo valor monetario sumaría millones de pesos de contribución voluntaria al desarrollo nacional.  Este mecanismo es muy eficiente para vincular a los participantes de las diferentes carreras con las necesidades y problemas a los cuales se han de enfrentar durante el ejercicio de sus respectivas  profesiones.

En el plano  de la internacionalización la universidad ha sido incorporada a los Consejos directivos de la AIESAD y la UDUAL. En estas organizaciones internacionales la UAPA juega un papel importante. Junto a la UNED de España la universidad lanzó su primer curso MOOCs para  alumnos de Iberoamérica. En este curso se matricularon 3700 alumnos. Hoy está disponible la segunda versión de este curso sobre Competencias Digitales Básicas. La UAPA es la única universidad dominicana que cuenta con esta experiencia.

La UAPA participa activamente en la creación del Espacio Común de Educación Superior en Línea, ECESELI, a través del cual se ofrecerá a la comunidad de América Latina y el Caribe cursos de postgrado acreditados y avalados por la UDUAL. Es un espacio en construcción que esperamos sea una realidad en el 2014. Este es un esfuerzo de cooperación solidario y horizontal entre las instituciones miembros del consorcio y de la UDUAL.

Conviene destacar la firma de convenios con dos grandes universidades: PARDUE University de los Estados Unidos, para ofrecer  los contenidos digitales desarrollados por esta universidad a los estudiantes del la UAPA y con la Universidad de Guadalajara, México, para ofrecer el doctorado en Sistemas y Ambientes de Aprendizaje. Estos dos convenios fortalecerán la oferta de la universidad y su contribución a en el mejoramiento de la calidad de la educación dominicana.

Además, junto a la UNED y  el Centro de Enseñanza Superior Virtual, CSEV, de cuyo consejo académico somos parte, de España,  la UNAM de México y el Centro de Educación a  Distancia del Estado de Río de Janeiro, CEDERJ, de Brasil, la UAPA participa en la coordinación de la  Federación de Observatorios de la Educación virtual en Iberoamérica, FOEVI, cuyas primeras publicaciones están disponibles en la página de  Ibervitual, mecanismo adscrito a la  Cumbre de Jefes de Estado de Iberoamérica.

Es importante destacar   el desarrollo de la infraestructura de la universidad con un anexo administrativo, otro  de aulas y laboratorios, un centro para grabaciones de  videos y oficinas para el  Centro de Innovación y gestión Pedagógica, CINGEP. Asimismo, en el recinto de Santiago, en el área del Sótano del Edificio A, se  habilitó con toda la infraestructura tecnológica necesaria para la instalación del sistema de servidores de la Universidad y las distintas dependencias del Departamento de Informática, garantizando la seguridad de la data institucional  . Además, nuevas oficinas para el economato en Santo Domingo y dos aulas de postgrado. Se diseñó el edificio de bibliotecas  y postgrados cuya construcción se iniciará en enero 2014. El costo de este proyecto supera los 100 millones de pesos. En el recinto de Nagua se construye otro anexo de dos niveles para alojar oficinas y laboratorios. Con estas acciones la universidad  procura mantener el desarrollo de la infraestructura física a la par con su avance en los planos académicos.

 

 

 


Voluntariado Universitario

Publicado el Miércoles, diciembre 4th, 2013

 

 

En la reforma del currículo  realizada en la UAPA a partir del 2010 se introdujeron dos  aspectos  muy importantes para la formación integral de los alumnos. Se trata del trabajo voluntario  a ser realizado en las comunidades del país y la pasantía. En principio, se estableció como obligatorio que todo participante de la universidad debía realizar 60 horas de trabajo voluntario y 120 horas adicionales de pasantía.  Estas disposiciones  han permitido que  muchos de  participantes se integren a actividades de reforestación, limpieza de ríos y cañadas, programas de alfabetización, apoyo a instituciones benéficas de sus comunidades como  orfelinatos, escuelas hogares, cuerpos de bomberos, hospitales, etc. y también en  empresas diversas para poner en práctica sus conocimientos

Este trabajo comunitario ha permitido la siembra de miles de árboles en muchas comunidades del país y  muchos sectores pobres han recibido entrenamientos en contabilidad para empresas familiares, micro y pequeñas empresas cuentan con planes de trabajo creíbles. En lo que  va de año miles de horas de trabajo voluntario se han realizado en los sectores y comunidades de donde provienen nuestros participantes, especialmente, en el norte, el nordeste y  la región este del país.

También se han realizado campañas educativas sobre el cumplimiento de las leyes de tránsito, la no violencia contra la mujer,  la necesidad de una ciudad sana, libre de contaminación visual, auditiva, de desechos sólidos y la adecuada disposición de estos. Son muchos los temas abordados y muchas las horas invertidas cuya contabilidad monetaria suman  millones de pesos como contribución voluntaria al desarrollo del país.

El trabajo voluntario es una de las actividades que hacen crecer a las instituciones y es una expresión de la responsabilidad social de la universidad que pone a disposición de la comunidad un  contingente de personas con distintos  niveles de formación en áreas diversas del saber.  Es un aporte neto de la universidad  al desarrollo de las comunidades. Es un trabajo organizado y supervisado que se realiza en coordinación con instituciones de base que trabajan en las comunidades y que reciben a nuestros participantes con mucho agrado ya que estos llevan soluciones  a las necesidades de las comunidades.

Estados Unidos es uno de los países que ha basado gran parte de su desarrollo en este tipo de voluntariado. Nuestro país recibe anualmente un grupo de jóvenes del Cuerpo de Paz que vienen a integrarse a diferentes comunidades del país para trabajar en ellas por uno o dos años. Este trabajo les permite conocer nuestro idioma y nuestra cultura lo cual redunda en una mejor formación de los mismos y en el establecimiento de lazos de amistad fundamentales para la mejor comprensión entre ambos pueblos.

Esta es una experiencia enriquecedora tanto para los estudiantes que  tienen la obligación de aportar a las comunidades su esfuerzo y sus conocimientos, como para la propia institución que ha tenido que establecer, y darle seguimiento,  acuerdos y convenios de cooperación con  una diversidad de instituciones sociales y empresariales  para que nuestros alumnos puedan  realzar su trabajo voluntario o su pasantía profesional. Es una experiencia  innovadora que enriquece  la formación integral de los egresados de la universidad y los sensibiliza ante las necesidades de las diferentes comunidades donde les ha tocado trabajar voluntariamente.

 


Sobre el Pacto Nacional para la Reforma Educativa.

Publicado el Sábado, octubre 26th, 2013

 

 

El Pacto Educativo  propuesto por el Gobierno Dominicano representa una  oportunidad para hacer de la escuela dominicana una escuela de calidad, en la que todos tengan la oportunidad de permanecer en la misma hasta el límite de sus potencialidades. Una escuela que promueva la inclusión y la permanencia de las personas desde su nacimiento hasta la muerte, creando las oportunidades para la educación a lo largo de la vida como preconiza la UNESCO  en sus declaraciones.

La igualdad de oportunidades que conduce a una escuela más democrática y abierta a veces entran en conflicto con la calidad ya que la masificación de la escuela puede traer consigo la posibilidad de perder en calidad, a menos que se establezcan las condiciones para incidir y monitorear los indicadores que favorecen la calidad. En este sentido, la inversión en el sector debe ser creciente durante un período largo. Los países que han logrado crecer en calidad han hecho planes de largo plazo y han garantizado un financiamiento creciente durante el período del plan.

En ese proceso el docente es fundamental. Hay que establecer los mecanismos para lograr que a la profesión docente entren los mejores bachilleres, pero siguiendo el principio de igualdad de oportunidades a todos hay que darles la posibilidad de entrar a la profesión. La prueba de acceso a la universidad que propone el pacto, debe ser sustituida por una prueba de nivel que permita que aquellos que llegan a la universidad sean incorporados en base a sus capacidades específicas. Los más débiles deben ir a curos remediales que les permitan superar las exigencias de la universidad. Aquellos que sí tienen las competencias, deben ir a los cursos propios de la universidad.

En beneficio del docente se deben crear las condiciones para que su formación inicial esté en correspondencia con las exigencias del currículo, especialmente, deben ser formados en base a la especificidad de las disciplinas que deben enseñar.  El docente debe ser un especialista de los contenidos que ha de enseñar y la preocupación central de la reforma educativa debe orientarse a lograr que los docentes  logren el más alto nivel de formación en su ámbito de actuación.  Sin embargo, es discutible la propuesta del pacto en el sentido de que la formación inicial debe darse en programas con al menos 30 horas de docencia presenciales. Esto no refleja el avance que hoy día tiene la educación a distancia.

Los cambios más importantes en la universidad de hoy vienen dados por los avances de las TICs en la educación, que son consecuentes con  la enorme disponibilidad de conocimientos que se difunden  en la red internet y que  han cambiado las formas de enseñar y aprender.  Las grandes universidades del mundo como MIT y Harvard, siempre a la vanguardia, son hoy verdaderas promotoras de la educación a distancia a través de los cursos MOOCS  poniendo a disposición de todos los conocimientos más avanzados.  Resulta contradictorio que en la sociedad del conocimiento  se pretenda restringir el acceso al conocimiento a los estrechos márgenes de un aula y un docente cuando el conocimiento está en la sociedad y se distribuye masivamente por internet.

En  favor del docente se deben crear todas las oportunidades para aprender durante toda la vida. En este sentido, la   certificación de las competencias del docente que propone el pacto implica que los mecanismos de formación continuada sean puestos  a  su disposición  en lo inmediato como condición previa al proceso de certificación. Esto incluye, naturalmente, que los docentes sean  formados como usuarios inteligentes de las herramientas propias de  internet para que puedan beneficiarse de las oportunidades de aprender que allí existen y de los amplios  recursos en abierto a su disposición para enriquecer su trabajo en el aula y fuera de ésta. En otras palabras, en la formación continuada de los docentes hay que potencializar en uso de las TICs y aprovechar al máximo las ventajas que ofrece la educación distancia virtual, creando programas innovadores que hagan uno intensivo de los ambientes de aprendizaje propios del mundo de hoy.

El pacto propuesto es una oportunidad para discutir los grandes temas de la educación dominicana. Su éxito está condicionado a la voluntad de quienes dirigen la consulta de permitir las divergencias y lograr el consenso de todos los sectores, especialmente de la clase política,  sobre los aspectos fundamentales de la educación dominicana. En este sentido, las consultas regionales fueron muy limitadas y muy condicionadas por los instrumentos  utilizados para recoger las opiniones. Creo que la oportunidad de superar estas limitaciones está en el trabajo de las mesas previstas para noviembre  que deben ser integradas de manera democrática y con la más amplia representación de los diferentes sectores de opinión.

Para que el pacto propuesto tenga el impacto esperado en la calidad de la educación, es necesario, además, que el financiamiento sea  la piedra angular del proceso. En este sentido, se ha logrado mucho con el 4% del PIB para la educación preuniversitaria. Estos recursos tendrán un impacto positivo en la calidad. Igual tratamiento debe recibir la universidad y la educación para el trabajo. Son muchas las disposiciones legales que establecen mejores condiciones de financiamiento para la universidad. El pacto debe garantizar que las mismas se cumplan a cabalidad y que los recursos sean utilizados de manera justa reconociendo el importante papel que juegan las universidades públicas y privadas en la creación de la principal riqueza con que cuenta el país: el talento humano.

 

 


El Docente Hoy

Publicado el Sábado, octubre 19th, 2013

El docente hoy tiene ante si grandes retos. El primero de ellos es que  la sociedad se ha convertido en una gran distribuidora de conocimientos y esto cambia profundamente el rol del docente. Antes él era el que enseñaba, el que sabía todo. Hoy es la sociedad como un todo la que se ocupa de poner el conocimiento a disposición de las nuevas generaciones.

Por ello, los docentes de hoy deben estar formados para el cambio. Formados para aprender continuamente a lo largo de la vida. Para ellos la educación continuada es fundamental. Y esto incluye especialmente estrategias para aprender por sí  solos aprovechando los amplios recursos disponibles en la internet. El cambio de la escuela está sustentado en el avance de las TICS cuyo impacto en el avance educativo es incuestionable.

Estas premisas suponen  que el docente de hoy debe ser  formado de manera diferente a los viejos esquemas.  Lo primero es que las tics deben ser una parte importante en la formación inicial de los mismos. Estas  herramientas son fundamentales en la distribución masiva del conocimiento y por ello los docentes deben ser usuarios inteligentes de las mismas  y tener la capacidad de incorporarlas a las aulas de manera eficiente para aprovechar la gran disponibilidad de conocimientos  disponibles.

Además, el docente de hoy debe ser formado para aprender a aprender. Los conocimientos perimen hoy muy rápido. Es impensable que un docente pueda valerse de los conocimientos adquiridos en las aulas durante toda su vida útil como docente. El conocimiento se está duplicando a velocidades geométricas y, por tanto, los  conocimientos disponibles por los docentes, son cada vez más viejos. Y eso apela a la capacidad de aprender constantemente para renovar el saber, el capital de trabajo de los docentes.  Aprender a aprender  es la clave para que el docente de hoy pueda ser un ente proactivo en la búsqueda de los conocimientos más actualizados disponibles y poner éstos a disposición de las nuevas generaciones.

Asimismo, la  formación inicial de los docentes debe ser en base a una pedagogía activa que les permita valorizar el trabajo en el aula y en su entorno  como la fuente principal de los aprendizajes. Esto significa que las estrategias de aprendizaje  deben permitir vincular al docente que aprende con la investigación, la resolución de problemas y conflictos, estudios de campo, experiencias de laboratorios, simulaciones, etc. En otras palabras, se trata de que el docente sea formado en base a las necesidades de la realidad, pero  fundamentado en sus propias experiencias y capacidades  para  buscar la verdad por sí mismo.

El docente de hoy debe  tener la capacidad de aprovechar al máximo el tiempo disponible  para el trabajo docente  en el aula. Los estudios que se han hecho recientemente son concluyentes en sostener que los docentes que logran mejores aprendizajes en sus alumnos  son aquellos que concentrar  la atención  de sus alumnos en las tareas propias de la escuela y dedican al menos el 80% del tiempo destinado al desarrollo  del currículo a actividades controladas por la escuela. Por ello, los docentes deben ser formados para hacer un uso apropiado del tiempo. Hay que valorar el tiempo destinado al proceso de aprendizaje de los alumnos como un aspecto fundamental para el éxito de los mismos en clase.

Si queremos una escuela diferente, de calidad, debemos tener en el docente  el principal  aspecto a considerar en la reforma educativa.  Es el ente fundamental del cambio. Sin su concurso es difícil, casi imposible lograr, lograr las metas  que se propongan para oriental el cambio. No se trato solo de salarios. Es la actitud y la capacidad del docente para impulsar la reforma lo que importa. Por ello, luce acertado que la en  reforma de la formación docente que impulsa el MESCYT junto al MINERD se esté considerando que la formación del docente se base en los contenidos disciplinares del currículo para que las nuevas generaciones de docentes sean especialistas de contenidos más que pedagogos.

También se está considerando la certificación de las competencias de los docentes para el ejercicio de la carrera. Esto supone un gran avance, pero un gran reto para los docentes que están actualmente en las aulas. Lograr la certificación supondrá para ellos una gran renovación de los conocimientos que poseen, actualización que deberá ser hecha con el concurso eficiente de  su organismo empleador. El MINERD deberá financiar  a los docentes los cursos de actualización que sean indispensables para que los docentes se puedan certificar sin grandes traumas para el sistema educativo.

Los concursos de entrada al sistema educativo son ya recurrentes y los docentes participan en ellos. No obstante, para los docentes en formación  es necesario que los centros donde  estos se forman  se preocupen  por preparar a los mismos para el éxito en tales concursos, tomando en consideración  la tendencia a poner más en relieve la formación en los campos disciplinarios a  que antes aludimos. Formar para éxito en los concursos de entrada al sistema educativo debe ser el primer paso de la reforma de los planes de estudios en las universidades, pero esto es insuficiente para el éxito en la vida laborar de los docentes. Ellos deben ser entes activos en su  proceso de aprender permanentemente, formados para superar los retos  del ejercicio de su profesión, y sobre todo, estar en condiciones de garantizar el éxito de sus alumnos en las aulas.

Esta feria es una muestra de lo que ustedes deben hacer, y cambiar, constantemente. Ustedes como entes del siglo XXI deben basar  su  aprendizaje en las nuevas fuentes de distribución de conocimientos y utilizar los recursos disponibles en la web para  que el proceso de enseñanza sea diferente, a tono con los avances experimentados por la sociedad. Hay miles de recursos de aprendizaje en abierto, es decir, sin costo alguno para sus usuarios,  cuya utilización en las aulas ayudarían a modernizar la escuela y a lograr mejores resultados. Seamos parte del gran avance que experimenta la sociedad de hoy. Eduquemos en base a las necesidades del futuro, seamos entes proactivos en la búsqueda de los nuevos conocimientos y herramientas disponibles e incorporemos éstos a los procesos de aprender de nuestros alumnos.